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Loop de Thakhek

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Mis à jour: 25/02/2017

Thakhek est une petite ville située à la frontière de la Thaïlande, au centre-ouest du Laos. Elle est surtout connue pour sa fameuse boucle en Scooter, la "loop" de Thakhek. Ce fût sans doute le "highlight" de notre séjour au Laos.

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Le feu aux fesses !

Depuis Luang Prabang, nous avons quitté le Nord du Laos pour rejoindre Thakhek dans le centre du pays. Nous arriverons le lendemain après 20 heures passées dans deux bus successifs. Étant donné l'état des routes, inutile de vous dire qu'il nous a été impossible de fermer l'œil. Entre les deux bus, à Ventiane, il nous a fallu prendre un tuk-tuk pour rejoindre l'autre station de bus, la station Sud. Le chauffeur avait un sérieux problème avec son véhicule. Une fumée noire s'échappait du moteur. Du coup, on s'arrêtait tout les 500m pour l'arroser d'eau...

Info: Bus standard Luang Prabang- Vientiane, 11h-12h trajet, 270000kip soit 33.75CHF pour deux personnes, pick up compris pour station bus Sud. Le prix est de 110'000kip par personne si vous achetez le billet directement à la station de bus.

Station bus Nord Vientane-station de bus Sud, prix tuk tuk 30'000kip par personne soit 3.75CHF.

Bus Vientiane-Thakhek, 7-8h de trajet, 60'000kip par personne soit 7.50CHF.

Thakhek

Tant bien que mal, nous arriverons à Thakhek en fin de journée. Nous logerons au "Khammouane Inter Guest House (80000kip chambre avec salle de bain soit 10CHF). Il est situé au centre ville. L'autre guesthouse, le "Travel Lodge" est très connu mais est excentré. De plus, les commentaires de certains voyageurs quant à la propreté du lieu ne donnent pas envie...

Après avoir posé nos gros sacs, nous nous sommes rendu chez "Mad Monkey motorcycles", afin d'y louer un scooter pour ce périple de 5 jours. Nous opterons donc pour un 110cm3, à 100000kip la journée soit 12.50, pour une durée de 5 jours. C'est assez cher, mais pour ce prix, s'il nous arrive quelque chose en route, l'agence nous promet de venir nous amener un scooter de remplacement. De plus, les motos proposées sont des japonaises... et non chinoises, un gage de qualité ;).

Une rizière au bord de la routeUne rizière au bord de la route

Jour 1: Thakhek- Thalang (96km)

En fin de matinée, après avoir laissé nos sac à dos sous la bonne garde de notre lodge. Nous enfourchons notre bécane et partons en direction des grottes de "Tham Nang Ene". Il y a plusieurs grottes à explorer sur cette partie du parcours, nous avons choisi celles-ci car plus impressionnantes, y paraît ;). Dès les premiers kilomètres, nous plongeons dans un paysage splendide. Au loin, des montagnes de calcaire côtoient l'horizon. L'aventure commence bien! Après avoir avalé les 15 premiers kilomètres, nous voici devant la barrière d'entrée de la grotte. Nous payons et nous rendons au départ. Nous fûmes surpris de voir que très peu de monde avait fait le déplacement. Nous étions seuls dans la grottes. Un jeune adolescent nous amène à son bateau (nous avons pris le forfait avec bateau), un bateau en plastique. C'était vraiment très sympa, seuls dans cette immense grotte... pendant près de 2 heures.

Les grottes colorées de Tham Nang EneLes grottes colorées de Tham Nang Ene

Après ceci, il a fallu que l'on "mette les gaz" jusqu'à Thalang. On voulait arriver avant la nuit. Après avoir traversé quelques petits villages et zigzagué entre les poules, vaches, buffles, chiens et chèvres - qui se promènent en totale liberté sur la route - nous approchons du but. La lumière couchante ajoute un soupçon de magie à ce paysage déjà grandiose. Un lac artificiel laisse apparaître hors de l'eau des milliers d'arbres morts. C'est vraiment incroyable!

Nous arrivons à notre guesthouse, le "Phosy Guesthouse". Cette guesthouse était situé au bord du lac "Nam Theun" et proposait des petits bungalows pour 60'000Kip (7.5CHF). Le cadre était très calme, nous avons dormi comme des papes!

Infos voyageurs
Grottes de Tham Nang Ene: Entrée avec bateau 50000 kip par personne soit 6.25CHF. Sans bateau entrée 30000kip soit 3.75CHF. Demandez directement l'entrée avec bateau sinon vous paierez plus cher.
Auberge Phosy: bungalow au bord du lac, vue magnifique, 60'000kip soit 7.50CHF.
Auberge Sabadee:
bon déjeuner (pain chocolat) ou souper , bungalow 50000kip soit 6.25, jeunes et fêtard.

Vous avez la possibilité de faire une journée d'excursion en bateau (avec visite de villages ethniques et chutes d'eau): 600000kip pour le bateau, lunch inclu soit 75CHF. (Si vous êtes 6 personnes, le prix est divisé par 6)

Les bungalows de Phosy Guesthouse, ThalangLes bungalows de Phosy Guesthouse, Thalang

Thalang - Lak Sao (51km)

La deuxième journée débute. Nos sacs prêts, nous faisons vite un petit crochet au Sabaidee Guesthouse. Roxane avait lu quelque part qu'ils y proposaient des pains au chocolat. Son estomac ayant pris possession de son esprit, il m'a été difficile de lutter contre cette idée. Bref, subsistance assurée nous revoilà sur la route.

La première partie de la route nous plonge dans une atmosphère étrange. En effet, nous sillonnant un paysage d'arbres morts... C'est triste, beau et poétique à la fois...

Puis, la route nous amena peu à peu à traverser une succession de monts entourés de verdures, de jungle et de pics karstiques. J'essayais de cacher la jauge d'essence à Roxane, nous étions dans le rouge... et il restait une bonne vingtaines de kilomètres avant Lak Sao... hum... c'était sans compter son œil de faucon... Du coup, l'agréable moment se transforma en petit coup de panique... Heureusement, dans le petit village d'après, une petite dame vendait des bouteilles d'essence. J'étais sauvé...

Infos voyageurs:
N'attendez pas d'atteindre la moitié du réservoir pour vous rendre à la pompe. Les stations sont peu nombreuses. Pas besoin non plus de prendre un jerrican avec vous...

Arrivés à Lak Sao, nous pûmes remplir le réservoir à "ras-bord".

Des arbres morts...Des arbres morts...

Lak Sao - Na Hin (54Km)

Sur cette route, nous comptions nous rendre au "Cool springs" ou "eau froide". Après avoir avalé quelques kilomètres, nous nous engageons sur le sentiers qui allait nous y emmener. En chemin, nous croisons un couple de touristes au bord du sentier. Leur scooter avait un pneu crevé... Nous nous sommes donc arrêtés pour leur prêter assistance. De toute évidence, Nous n'étions pas équipé pour réparer le problème sur place, il fallait donc trouver un "mécano" dans le prochain village. Nous avons prêté notre scooter a "Tobias" (je me souviens plus de son nom), pour qu'il puisse aller repérer un "garage". A près d'un kilomètre, se trouvait un petit village, ils ont donc dû pousser leur machine jusque là-bas. Pendant que nous échangions quelques mots, ils nous ont dit qu'ils revenaient des "cool spring"... et que... ce n'était pas extraordinaire... qu'il y avait du monde et que ça prenait une heure pour s'y rendre. Il ne nous en a pas fallu plus. Nous abandonnons ce projet et partons directement sur "Na Hin".

Après quelques virages, un arrêt sur un point de vue (surplombant la plaine), nous nous arrêtons au "Sanhak Guesthouse" pour y manger un petit quelque chose. L'auberge est tenue par une petite famille très sympathique, et la femme est un vrai "cordon-bleu". Nous nous sommes partagé le meilleur "Pad Thaï" de notre voyage...

Infos voyageurs:
Pas de panique, la route est goudronnée depuis juin 2016.
Sanhak Guesthouse (GPS: 18.208657 104.532103), un bon arrêt avant la route pour Konglor.
La figure de Budda, gravé dans la roche, ThalangLa figure de Budda, gravé dans la roche, Thalang

Na Hin - Konglor village (40km)

Nous primes la route pour "Konglor village". Celle-ci était située au milieu d'une plaine de rizières bordée de part et d'autre par des murs de roches de karst. Magique! Nous roulions lentement sur cette splendide route pour apprécier le paysage, éviter les nids-de-poules et les animaux (buffles, vaches, poules etc...) et retourner les "Sabaidee (Bonjour en laotien) aux enfants des villages...

Nous arrivons à Konglor. Un petit village au bout de la route, situé avant l'entrée de la fameuse grotte du même nom. Malgré les nombreuses "Guesthouses", "homestay" et hôtels en tout genre, le village est paisible. Nous prendrons pieds au "Chanta Guesthouse" et finirons notre journée sur la terrasse en appréciant le coucher du soleil sur les plaines dorées alentours...

Infos voyageurs:
Chanta Guesthouse, 70000kip soit 8.75, chambre très propre avec salle de bain, délicieuse soupe.
Le village de Konglor.Le village de Konglor.

Les Grottes de konglor

Tôt le matin, nous enfilons un maillot de bain et nous rendons à l'entrée de la grotte à 8h00 (ouverture du guichet). Après avoir payé notre entrée, nous sautons sur l'embarcation qui allait nous faire traverser cette immense grotte longue de 7km. Ce fût un voyage unique, dans le noir total, (mis à part la lampe frontale de notre "capitaine). Nous furent surpris de voir que nous étions de nouveau seuls... trop bien ! Nous n'avons pas réussi à savoir s'il est normal que la grotte ne soit pas éclairée ou si c'était dû à une "coupure de courant" (notre pilote ne parlait pas anglais). Dans tout les cas, nous avons trouvé cela exceptionnel... malgré le fait que notre conducteur ait failli nous faire chavirer en rentrant en collision avec un rocher. Une petite frayeur qui a ajouté du piment à cette traversée. À la sortie, la lumière vient agresser notre rétine et nous laisse apprécier la magnifique jungle qui entour la rivière. Tout simplement magnifique ! Nous accostons au bord d'un petit village (créé pour les touristes). Une petite promenade dans les alentour et un café Lao plus tard, nous reprenons le bateau dans le sens inverse... Très très belle expérience... À l'arrivée, après cette belle traversée de 7km, nous décidons de nous baigner dans le bassin tout près de l'entrée de la grotte... C'est que à ce moment-là que nous apercevons une horde de touristes arriver...

Infos voyageurs:
Si vous avez du temps devant vous, nous vous conseillons de rester un ou deux jours de plus à Konglor. Il y a la possibilité de faire des treks via un guide ou non dans les alentours et c'est magnifique!
Grottes de Konglor.Grottes de Konglor.

Retour de la boucle

À 13:00 nous enfourchons notre scooter. Nous devions rallier Thalang à nouveau aujourd'hui (afin de pouvoir "chiller" un peu à notre bungalow). Un petit crochet par le limestone et c'est parti pour 150km retour jusqu'à Thalang.

Chill day

Après ces quelques jours de route, nous avons décidé de nous octroyer un jour de repos à Thalang. Ce jour là, nous avons passé une bonne partie de la journée à explorer les environs sur des chemins de traverse, au bord du Lac et à jouer à la pétanque. Et oui, les laotiens adorent la pétanque!

Infos voyageurs:
Nous pouvions faire le chemin du retour jusqu'à Thakhek en "clôturant la boucle". Mais celle-ci n'a pas beaucoup d'intérêts, c'est une grande route très fréquentée - notamment par les camion en provenance du Vietnam. Étant donné que nous avions le scooter pour 4jours, nous avons décidé de prendre le même chemin pour le retour (histoire d'apprécier encore le paysage).
Motorbike loop ThakhekMotorbike loop Thakhek

Retour à Thakhek pour la fondue Lao Lao !

Partis de Thalang, nous nous arrêtons à "Tha Falang" (GPS: 17.468543 104.91315), histoire de s'y baigner dans la rivière. C'est un bel endroit... Mais nous ne devions pas traîner, l'heure de ramener notre scooter approchait. De plus, nous devions encore trouver un moyen de nous rendre au Vietnam le lendemain, prendre notre chambre, préparer nos affaires... tout ça quoi ! (...)

Le scooter rendu et toutes ces belles choses réglées, nous décidons de nous rendre sur la place publique pour y manger. En effet, tous les soirs à Thakhek, des stands de nourriture de toute sorte s'installent. Il y en a pour "presque" tout les goûts, mais surtout des spécialités Laotiennes, barbecue et fondue "Lao Lao". C'est cela que l'on est venu chercher. Et c'était plutôt bon ! Après ce repas, nous nous décidons d'aller nous coucher. En effet, une grande journée de transport nous attendait le lendemain. Nous nous levons, prenons nos affaires, et là, quatre laotiens - assis à une table - nous interpellent: " Hellllllooooo ! Bier ?!" Nous nous sommes regardés un instant, et avons accepté! C'était l'occasion d'échanger avec des locaux.

Tha FalangTha Falang

C'était un moment un peu étrange, ils ne parlaient pas anglais. Nous essayions de nous comprendre en Lao-anglais... c'était bizarre! Mais ils semblaient être content d'avoir des étrangers à leur table, si bien qu'ils ne cessaient de remplir nos verres de bières... malgré le fait que nous tentions de nous esquiver... Bref, ils ont tenté de nous saouler, et ils ont un peu réussi. Merci les copains ! ;)

Nous espérions tous deux ne pas souffrir d'un mal de crâne pour notre voyage au Viêt Nam !

Checked !

  • Konglor Cave
  • Limestone
  • Tham Nang Ene
  • Baignade à Tha Falang
  • Visiter le Mordor

Budget voyage Laos: 50.76CHF/jour

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Catégories % Dépenses
Nourriture
35.9%
18.20
Transports
25.7%
13.02
Logements
17.7%
8.98
Visas (30j)
8.3%
4.21
Activités
4.7%
2.39
Divers
2.6%
1.31
Bières ;)
2.1%
1.08
Cigarettes
1.4%
0.71
Frais de retrait
1.1%
0.55
Lessive
0.6%
0.31
Total
pour 2 pers / jour
50.76

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